jueves, 27 de marzo de 2014

¿Qué es la contaminación lumínica?

Una guarrada.

Tirar una pila usada al campo todos tenemos claro que es una guarrada. Su origen es exclusivamente humano, si no lo tira alguien no debería estar ahí, y produce efectos nocivos sobre la salud de la fauna, flora e incluso humanos.


La contaminación lumínica también se adapta a la anterior descripción, por lo que debería ser lógico que produjera el mismo rechazo que causa otros tipos de contaminaciones. Ahora bien, no os creáis que desde aquí vamos a hacer apología del paleolítico y nos oponemos a todo tipo de iluminación. Llamamos contaminación lumínica a la emisión de luz artificial nocturna innecesaria o incorrecta. Por supuesto que nos da seguridad circular por calles iluminadas, especialmente en cruces o callejuelas estrechas. Pero no toda la luz que producimos ilumina aquello que queremos iluminar, sino que gran parte escapa en otras direcciones.... y contamina.

Avilés y Piedras Blancas desde Pulide.

¿No se cree que los animales se puedan ver influidos negativamente por la luz?


Pues los efectos abarcan a un gran número de animales. Dos ejemplos:

  • Tortugas caribeñas que al eclosionar se dirigen hacia las calles muriendo por no encontrar el mar [1].
  • El exceso de luz nocturna incomoda a los murciélagos, reduciéndoles su hábitat [2], aunque haya algunas razas que se adapten y usen las lámparas para cazar insectos [3].


[1] Witherington, B.E. & Martin, R.E, Understanding; assessing, and resolving light-pollution problems on sea turtle nesting beaches. Florida Marine Research Institute.
[2] Stone, E. L. et al., Street Lighting Disturbs Commuting Bats, Current Biology, Volume 19, Issue 13, 14 July 2009, pp 1123-1127.
[3] Rydell, J. & Racey, P.A., Streeplamps and the feeding ecology of insectivorous bats. Symp. Zool. Lond., 67 (1995) pp 291-307

Oviedo desde el Naranco, vigilado por las constelaciones de Can mayor y Orión.

¿Qué efectos nocivos puede tener en las personas?

Principalmente nos estropea los ritmos circadianos y algunas funciones metabólicas. Entre ellas cabe destacar la menor producción de melatonina. La melatonina es una hormona que aparte de regular el sueño tiene un importante papel antioxidante e incluso está implicada en actividades antitumorales. Pero como nos estamos inundando en luz artificial, la producción de melatonina es menor de la habitual. (un saludo NY)

[4] Ron Chepesiuk, Missing the dark: Health effects of Light Pollution. Environ Health Perspect. Jan 2009; 117(1): A20-A27.
[5] Russel J. Reite et al., Light at Night, Chronodisruption, Melatonin, Suppression, and Cancer Risk: A Review Critical Reviews™ in Oncogenesis > Volume 13, 2007 Issue 4, pp 303-328



Industria vista desde más de 12 km.

Somos aficionados a la astronomía, sí, la contaminación lumínica nos fuerza a alejarnos de las ciudades para poder observar el cielo nocturno, y lo hacemos siempre que podemos. El problema surge cuando te alejas 50 km, colocas el telescopio mientras oscurece, y poco a poco ves cómo aparece un hongo de luz encima de las ciudades. En esas situaciones te preguntas ¿toda esa luz es necesaria? ¿cuánto ha valido generar esa energía que ahora se está liberando a la atmósfera? ¿es de verdad la raza humana inteligente?

Argumentos para reducir la contaminación lumínica hay muchos.

  • Cultural, ya que impide el disfrute del cielo nocturno.
  • Ecológico, afecta a flora y fauna negativamente.
  • Sanitario, al existir efectos nocivos sobre nuestra salud.
  • Económico, la iluminación no es eficiente, produciéndose más luz de la necesaria.


Gracias por haber aguantado hasta aquí. Si está de acuerdo en la necesidad de reducir la contaminación lumínica participe con nosotros , con Asturies con Bici y con miles de personas en todo el mundo en La hora del planeta este sábado.

¿Qué tiempo hará el sábado?

Lo previsto, nubles y claros. Google ha ganado nuestra confianza hoy.



Nos vemos el sábado.